Rosalyn SusmanNació el 19 de julio de 1921 en la ciudad de Nueva York en una família de religión judía. Estudió física en la Universidad de Nueva York, donde se graduó el 1941. En una época muy difícil para una mujer en convertirse en investigador o profesora universitaria tuvo que trabajar de secretaria del bioquímico Michael Heidelberger, aunque posteriormente fue nombrada profesora de física en la Universidad de Illinois durante la Segunda Guerra Mundial por la marcha de la mayoría de los hombres en el frente bélico. En 1943 se casó con el estudiante Aaron Yalow, del cual tomó su apellido, y el 1945 consiguió realizar su doctorado.